Le Memorial Day 2009 au cimetière américain de Saint-Avold



Le Vice-Amiral Richard K. Gallagher, le Consul Général Vincent Carver, et le Préfet de la Région Lorrraine et de la Moselle Bernard Niquet
Le Vice-Amiral Richard K. Gallagher, le Consul Général Vincent Carver, et le Préfet de la Région Lorrraine et de la Moselle Bernard Niquet

Comme chaque année, le Cimetière américain de Saint-Avold a organisé la cérémonie du Memorial Day, jour de commémoration américain en l’honneur de toutes les Américaines et Américains qui ont donné leur vie pour leur pays au cours des différents conflits.

Une foule importante était venue participer à cette journée du souvenir et de l’amitié franco-américaine.

De nombreuses personnalités et acteurs engagés en faveur de la mémoire et de l’amitié franco-américaine avaient également fait le déplacement à  Saint-Avold : le Consul Général des Etats-Unis à Strasbourg, Vincent Craver, André Wojciechowski, Député-Maire de Saint-Avold, membre de la Commission Défense à l’Assemblée nationale, le Général André Samuel, Commandant de la Région de Gendarmerie de Lorraine et de la Gendarmerie pour la Zone de Défense Est, Paola Zannetti, Conseillère régionale de Lorraine et conseillère municipale de Saint-Avold,  Jacqueline Nieser, Présidente de l’Association Lorraine / Etats-Unis ou encore Daniel Planchette, Vice-Président de la Communauté d’agglomération de Metz-Metropole.


10 489 soldats américains reposent au cimetière de Saint-Avold
10 489 soldats américains reposent au cimetière de Saint-Avold

Le Consul Général des Etats-Unis à Strasbourg, Vincent Carter, a lu un message du Président américain Barack Obama. Le Président Obama a rappelé, que l’Amérique s’est engagée à construire une paix durable en préparant les générations futures à la sauvegarde de la Liberté. Il a également insisté sur le fait que l’Amérique n’est pas seule. Nous sommes avec la France. Et la France avec nous.

Sans faire allusion directement à la réintégration de la France au sein du commandement militaire intégré de l’OTAN, le Président Obama a néanmoins rappelé que nos deux pays appartiennent à une grande alliance, une union qui promeut la démocratie, les libertés individuelles et l’Etat de droit et qu’il a toujours été important pour les Américains non seulement de gagner la guerre mais aussi de gagner la  paix après la guerre, faisant un sous-entendu au conflit en Afghanistan, un conflit pour lequel la France enverra d’ici cet automne 150 militaires supplémentaires (essentiellement des gendarmes) sur les 2 800 actuellement déployés .

Au-delà du message « politique » du Président Obama, le Député-Maire de Saint-Avold a quant à lui, rappelé les liens d’amitiés unissant sa ville aux Etats-Unis (Saint-Avold est jumelée avec Lafayetteville (Caroline du Nord). Il a également réitéré son souhait de voir le Président des Etats-Unis d’Amérique, Barack Obama, venir effectuer une visite au cimetière militaire de Saint-Avold, qui est le cimetière américain le plus important d’Europe (10 489 soldats et aviateurs américains y reposent). Le cimetière fêtera d’ailleurs en 2010, le 50ème anniversaire de sa construction. 

A
l’issu d’une cérémonie émouvante, un pique-nique organisé par l’Association France-Etats-Unis a permis aux nombreux invités de pouvoir échanger autour notamment du verre de l’amitié.






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